Calle Churruca, 15. 28004, Madrid. España
Conversación típica en el día a día de Creando Redes.
- Oye pero... entonces ¿tú qué eres?
-Soy Restaurador de Ecosistemas
-Ah... y ¿qué haces exactamente?



...


Todos los que trabajamos en medio ambiente sabemos que la legislación abre y cierra oportunidades de trabajo constantemente. Justo ahora se está modificando la Ley 21/2013 de Evaluación Ambiental, y creemos que es un buen momento para poner en valor al Restaurador de Ecosistemas.


¿Desde cuándo hay restauradores de ecosistemas?


Como sabéis, la restauración de ecosistemas con enfoque ecológico (o Restauración Ecológica) es una actividad joven especialmente en España. A dia de hoy, la restauración está dispersa en los grados de biología y ciencias ambientales. La formación oficial en este campo en España la componen algunos posgrados en Madrid, Alicante o Barcelona y nuestra formación online, que es la única avalada por una Universidad. Las generaciones de restauradores de ecosistemas en nuestro país, todavía se cuentan con los dedos de las manos. La realidad es que muchos con los que compartimos clase, hoy ni siquiera se dedican a esto.

Sin embargo,  somos profesionales sobradamente preparados y con un papel determinante en la evaluación ambiental. Si revisamos el origen de las medidas correctoras y compensatorias que se emplean en obra en nuestro país, nos encontramos que la gran mayoría derivan de enfoques agronómicos y forestales que empezaron a aplicarse en el norte de Europa. Era de esperar, si tenemos en cuenta que estas escuelas de ingeniería surgieron antes de que los biólogos, ecológos y ambientólogos pudiésemos asomar la cabeza. No obstante, algunas medidas de corrección y compensación de impacto han resultado ser poco eficientes. Además, la nueva conciencia ambiental de la sociedad demanda nuevas formas de explotar los recursos naturales. Sobre todo, nuevas formas de recuperar los daños.




Restauración Ecológica Holística y Restauración del Capital Natural - James Aronson from Creando Redes on Vimeo.

En este sentido, los restauradores de ecosistemas tenemos mucho que aportar. Nuestro conocimiento sobre los ecosistemas naturales nos permite proponer soluciones para recuperar la funcionalidad de los mismos. En otras ocasiones ya hemos hablado de que esta funcionalidad es la base de los servicios ecosistémicos y del capital natural. Cuantificar el capital natural que hoy en día atrae tanto el interés de empresas y Gobiernos, es el primer paso para una evaluación ambiental en condiciones. Si no sabemos lo que tenemos ¿cómo vamos a saber qué tenemos que reponer?. Además nuestro conocimiento ecológico nos permitiría abordar ese agujero negro de la Ley actual que incluye " identificar los procesos e interacciones ecológicas clave". A día de hoy pocos estudios de impacto ambiental incluyen esta parte obligatoria, sólo porque no saben cómo hacerlo.

 

¿Qué hace un restaurador de ecosistemas?



Un restaurador de ecosistemas tiene una visión amplia de la complejidad de los ecosistemas. Esto nos permite poder identificar efectos acumulativos o en cascada, que una actividad pueda tener en un territorio. La evaluación del impacto potencial se completa, además, con la inclusión de otro tipo de indicadores que no son sólo ecológicos. Así, alineamos la evaluación ambiental con todas las dimensiones del capital natural. ¡Cuantificar el impacto ambiental potencial no es moco de pavo!. Esta es una de nuestras aportaciones estrella, que además se ven beneficiadas por la nueva Ley. En el Anteproyecto se recoge explícitamente que es necesario "cuantificar los efectos significativos"

Si seguimos avanzando en el proceso de evaluación ambiental,  llegamos a las medidas de evitación, corrección y compensación. En nuestro caso, saber "cómo funcionan las cosas" ayuda también a "evitar que se rompan". Con esto quiero decir que tenemos capacidad de diseñar medidas de mitigación que incluyan la propia dinámica del ecosistema. Del mismo modo, metemos este componente de cambio en las medidas de corrección. ¡Los restauradores de ecosistemas diseñamos acciones de restauración pensando en que el cambio climático existe!. Podemos, incluso, proponer la restauración de ecosistemas como una medida de adaptación.



La nueva Ley habla de que las medidas compensatorias "consistirán, siempre que sea posible, en acciones de restauración". Esto nos abre una nueva oportunidad de trabajo. Hasta ahora, las medidas compensatorias poco tenían que ver con corregir los impactos residuales. Podías construir un parque o un aparcamiento y ya te ponían el sello. El hecho de que la compensación esté vinculada también a la restauración, permite recuperar medidas que parecen haberse quedado en un cajón como la promoción de bancos de hábitat. De este modo las medidas compensatorias generarían una rentabilidad que retroalimentaria el sistema, promoviendo la conservación de los valores naturales.

Darle coherencia a la evaluación ambiental es algo primordial y necesario. Si como restauradores podemos contribuir a que eso ocurra ¡será fantástico!. Sólo vinculando el capital natural con cómo dependen de él el sector público y privado, y con qué pueden hacer para recuperarlo, conseguiremos que  la restauración de ecosistemas sea considerada como algo importante. Como una inversión y no como un gasto.


¿Y ahora? ¿Te animas a ser restaurador de ecosistemas?


Foto destacada Darren Smith
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Cuando pensábamos que la temporada de incendios ya había terminado, el norte de España y Portugal empieza a arder de nuevo. La prensa y redes sociales hablan de medios insuficientes. La población muestra su repulsa frente a la mala gestión pero también hacia los culpables. Lo cierto es que los montes se han quemado y ¿ahora qué?.


Por que NO quemar los bosques 


Sería fácil empezar a hablar de restauración ecológica que es lo que se nos da bien, pero no. La verdad es que pensamos que lo que nos falta es conciencia ambiental básica sobre el efecto de los incendios, así que hablemos primero de bosques. Con "bosque" nos referimos a masa de árboles naturales o naturalizados, coherente con la memoria del paisaje: el clima, el relieve, el suelo, y la historia de usos. Es importante tener en cuenta que un bosque no son sólo árboles. Además, existe una flora acompañante, hongos y bacterias implicados en el establecimiento de la vegetación, fauna variada que poliniza, dispersa semillas y  degrada de materia muerta, etc.




Los elementos del bosque, se organizan en el espacio siguiendo patrones complejos relacionados con la disponibilidad de recursos, los movimientos de los dispersores, la existencia de perturbaciones (incendios incluidos), las relaciones de competencia y facilitación dentro de la misma especie o con otras especies. Estos ecosistemas complejos y diversos, proporcionan distintos servicios ecosistémicos. La madera es uno de los más conocidos, pero también regulan el clima, favorecen la infiltración de agua, retienen el suelo, proveen de frutos, resinas... Desde nuestro punto de vista, no parece muy sensato freir de semejante manera un capital natural que puede ser fuente de energía, alimento, ecoturismo. Al fin y al cabo, de riqueza.


Y tras los incendios... ¿qué?


Cuando un bosque se quema, parece que no queda nada. No obstante, este paisaje  desolador que queda tras los incendios, contiene parte de los recursos que pueden ayudar al bosque a autoregenerarse. Las cenizas contienen gran cantidad de nutrientes y además son higroscópicas. Esto quiere decir que retienen la humedad. Además, las especies mediterráneas poseen distintas adaptaciones al fuego. Algunas semillas son resistentes a las llamas e incluso necesitan "ahumarse" para activarse y poder germinar después. Otras especies, en cambio, tienen capacidad de rebrotar de cepa. Incluso cuando el pie del árbol se ha quemado, salen nuevas varas de la base del tronco.

Todo este potencial de regeneración que tiene el bosque quemado, sólo puede expresarse si se actúa con cuidado. Entendemos que tras unos incendios tan dramáticos como los que se han vivido este año, el primer impulso es hacer lo que sea y cuanto antes. Es cierto que esos primeros pasos son cruciales pero es importante llevarlos a cabo con cierto criterio. Por ejemplo, el banco de semillas que queda en el suelo tras un incendio puede ser clave para la regeneración del ecosistema. La germinación está condicionada por el grado de enterramiento de las mismas y la compactación del suelo. Por tanto, uno de los primeros consejos a la hora de restaurar un espacio quemado es intentar no remover o compactar el terreno.



Esto va en contra de algunas prácticas habituales como la corta y saca de ejemplares muertos (o casi) del monte. Esta práctica se justifica desde la visión de la seguridad (evitar que se caigan árboles  y generen daños) o que estos árboles puedan favorecer la propagación de plagas. Sin embargo, está demostrado que la retirada de madera muerta puede obstaculizar la regeneración del bosque quemado. De hecho, se considera que sería mejor cortar los árboles y dejar los troncos en el espacio quemado. Estos troncos funcionan como trampas de semillas y generan microclimas que facilitan la germinación y el establecimiento.

Es cierto que no siempre se puede confiar en la regeneración natural tras un incendio. Todo depende de las especies, de la intensidad y recurrencia del fuego. En especial para las especies no rebrotantes, es importante que existan árboles semilleros en la cercanía que aporten propágulos a partir de los cuales el bosque puede recuperarse. Quizá no podamos confiar siempre en la dispersión desde los entornos cercanos y sea necesario plantar. Aquí es muy importante escoger bien las especies y no dejarse llevar por las prisas y los árboles de rápido crecimiento. Estudios en clima mediterráneo han demostrado el impacto negativo que pueden tener las plantaciones de con pino (P. halepensis). Una estrategia que ha resultado ser ventajosa, es combinar especies con rasgos complementarios (rebrotantes y no rebrotantes) a la hora de restaurar estos espacios. Además, los propios incendios de Portugal a principio de temporada nos mostraron la importancia de escoger vegetación autóctona, que pueda servir de barrera natural frente al fuego

¿Por dónde empezar a restaurar?


Algo estamos haciendo mal si el monte hay que quemarlo para generar trabajo y recursos para una región. Esto nos lleva a pensar que el valor de estos espacios para la propia población local es bajo y es por ahí por donde deberíamos empezar. Falta comunicación efectiva. Falta también también creatividad y hablar de las posibilidades que dan los espacios naturales para nuevos emprendimientos. Lo que está claro es que para poder restaurar un bosque quemado, antes debemos empezar por restaurarnos a nosotros mismos.



Imagen destacada PACMA
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#Churruca15
El turismo ha crecido en España un 14%a la vez que ha generado un gran descontento por su masificación. La turismofobia ha sido el hit del verano en ciudades como Barcelona o San Sebastián.  Parece que toca hacer examen de conciencia. ¿Realmente el turismo tiene que ser un problema?.  El debate mediático y el político está muy alejado de lo que verdaderamente está pasando en las ciudades. Como en casi todas las actividades económicas, el impacto positivo o negativo del turismo depende de cómo se planifique.  El modelo "Spain is different , vengan todos los turistas que quieran" no funciona.  En especial cuando genera ciudades inhabitables que giran entorno a este  sector. Suben los alquileres, proliferan comercios y restaurantes temáticos, y se pierde el acervo cultural de la propia ciudad.Turistas somos todos pero, ¿podemos ser mejores turistas?. Vemos que aparecen agentes  que sacan provecho de esta actividad creciente. Es el conocido ‘efecto Airbnb. ¿sabemos cual es el efecto de este modelo sobre la sostenibilidad urbana?. En el discurso de la masificación no se habla de residuos. Tampoco del aumento del uso público y la degradación de ecosistemas. El turismo urbano también debe ser sostenible. ¿Debería el sector turístico (el nuevo y el convencional) involucrarse en la mejora de los entornos?. Hace no mucho que sacamos este tema a colación. El turismo puede ser un aliado para la restauración de ecosistemasCentrándonos en Madrid, donde el turismo ha crecido en 20% respecto al 2016,  sobrevuela la idea de si se repetirá la historia vivida en otras ciudades Aqui la ‘turistificación’ se plantea como un paso más allá de la gentrificación. Los residentes son expulsados de los centros históricos hacia la periferia y quedará un vacío de vida urbana. En el primer jueves de de Churruca veíamos las implicaciones ambientales de la gentrificación que podría generar el Área Cero Emisiones del distrito Centro. Ahora la pregunta es ¿cuáles son las implicaciones de la turistificación sobre el medioambiente urbano?. A resolver estas cuestiones nos dedicaremos el próximo 28 de Septiembre en la tercera edición de los Jueves de Churruca. Para ello contaremos con:  

¿Te animas a venir? Te recordamos la convocatoria:

#JuevesChurruca ¿Caben más turistas en Madrid?

Jueves 28 de septiembre, a las 19h.

Churruca 15, bajo exterior derecha

 Desde Paisaje Transversal, Hécate IngenieríaCreando Redes te esperamos con los brazos abiertos, pero como no queremos que nadie se quede fuera puedes apuntarte ya mismo escribiéndonos un mail a churrucaquince@gmail.com    
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Actualidad

Primero, un poco de historia

La Casa de Campo es el mayor parque público de la ciudad de Madrid y uno de los mayores del mundo. Con 1.722,60 ha, surgió a partir de una casa de campo de origen renacentista. Esta residencia en las riberas del río Manzanares, junto a la desembocadura del arroyo Meaques, fue mandada construir en 1519 por Francisco de Vargas y Medina. Posteriormente, pasa a ser propiedad histórica de la Corona Española y coto de caza de la realeza. Su finalidad y los elementos que la componen variarán a lo largo de los diferentes reinados. Se incorporan nuevos terrenos y usos forestales, agrícolas y ganaderos, hasta que en 1931. Con la la proclamación de la Segunda República, el parque es cedido por el Estado al pueblo de Madrid. También es importante señalar su papel durante la Guerra Civil como frente de guerra, lo que supuso importantes daños y que hasta 1946 no fuese reabierto nuevamente al público.

Desde entonces, el parque ha permanecido abierto al público de forma ininterrumpida. Además, se ha establecido una intensa relación del mismo con la ciudad motivada por las instalaciones que se localizan dentro del parque como son el Parque de Atracciones, el Zoológico, los recintos feriales, los chiringuitos del Lago, el Teleférico o el pabellón multiusos Madrid Arena y constituye un importante ámbito de actividad lúdica y deportiva de la ciudad.

Sin embargo, la intensidad de todos estos usos (y de la movilidad asociada a ellos) choca con la categoría de Bien de Interés Cultural que el parque ostenta desde el año 2010 en calidad de jardín histórico.

 

¿Qué tiene que ver esto con la Restauración de Ecosistemas?

La Casa de Campo es, además, uno de los pulmones de la ciudad de Madrid. Está compuesta por un mosaico de ecosistemas de pastizal, retamares y bosquetes de encina. Estos ecosistemas son hábitat de especies endémicas como Reseda virgata o Euphorbia matritensis o especies vulnerables como el aguilucho cenizo. Sin embargo, este espacio biodiverso está amenazado por los procesos de urbanización y desconectado del resto de zonas verdes. También se han perdido usos culturales como antiguos huertos, existe un uso intensivo de pesticidas o se practica la caza ilegal. Muchas de estas presiones ya han sido denunciadas por las asociaciones ecologistas de la zona.Estos procesos de degradación, nos hacen poner La Casa de Campo en el punto de mira de la Restauración de Ecosistemas. En este sentido, sería necesario recuperar la conectividad ecológica de este espacio con otras zonas verdes cercanas. Varios grupos reclaman la conexión con el Parque Natural del Curso Medio del Guadarrama. Para ello existe un proyecto de creación de un corredor ecológico, que incluye también la recuperación de La Cañada Real de Madrid. Este corredor aseguraría la continuidad entre el Río Manzanares y el Guadarrama y proporcionaría hábitat para un gran número de especies. 

La necesidad de re-plantear la Casa de Campo desde una perspectiva integral. ecológica y social, nos ha llevado a dedicar nuestro próximo Jueves de Churruca a pensar soluciones para este espacio. Desde Churruca 15 se nos ocurre que quizá el parque deba contar con con un Plan de Movilidad Urbana Sostenible, con un Plan Integral de Acciones de Mejora o que se implante un Laboratorio de Innovación Abierto. Pero, ¿son estas las mejores opciones de intervención para que la Casa de Campo pueda transformarse en un recurso que mejore la calidad de vida de la ciudadanía de Madrid y fomente la actividad económica vinculada a la innovación, el ocio y al capital natural?.

Para profundizar más en las necesidades del parque y en cuáles son las mejores vías de mejora contaremos con la presencia de:

  • Andres Walliser, Ayuntamiento de Madrid
  • Juan García, Plataforma Corredor Ecológico del Suroeste de Madrid
  • Miguel Ángel Delgado, especialista en transporte y vecino de Casa de Campo
 

Os convocamos el próximo jueves 29 de junio a las 19.00 horas en Churruca 15, bajo exterior derecha. Nuestro aforo es limitado e iremos recibiéndoos en orden de llegada.

¡No os lo perdáis!

  Imagen destacada de Håkan Svensson Xauxa
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III Foro Internacional de Restauración Ecológica
Cada año, casi mil millones de personas viajan por todo el mundo. Esto convierte al turismo en uno de los principales motores de desarrollo a nivel global. Pero, por desgracia, esta generación de riqueza, no es a coste cero para el Planeta. Las emisiones de CO2 derivadas del transporte o la afluencia de visitantes a un espacio natural son algunos ejemplos de cómo el turismo contribuye a la degradación de los ecosistemas.Esta pérdida de capital natural es especialmente perniciosa para un sector que depende directamente de los recursos naturales. La hotelería, por ejemplo, consume una gran cantidad de agua. Los operadores turísticos venden paisajes inolvidables, birdwatching o bosques mágicos en sus catálogos.  Desde esta perspectiva, el medio ambiente se convierte en un activo clave para el negocio turístico.A esto se suma un consumidor cada vez más informado, que exige al sector que sea sostenible. En este sentido, la restauración ecológica puede ser un nuevo prisma desde el que enfocar la actividad. Pero ¿y a la inversa?. ¿Puede el turismo ser un aliado para restaurar ecosistemas?

Turismo para recuperar el capital natural

La restauración ecológica convierte al turismo en una poderosa arma de desarrollo local. Vincular la actividad turística a la recuperación ambiental mejora, simultáneamente, la calidad de vida de la población  y las posibilidades de negocio de los agentes turísticos del territorio. Algunas empresas, muy conscientes de esto, se han puesto ya manos a la obra.En concreto, los resorts costeros ven en la regeneración de coral un nicho de negocio. Más allá de recuperar una barrera natural que les proteja del inminente cambio climático, restaurar este ecosistema puede ser en sí parte de la experiencia turística. Los huéspedes del hotel, en una de sus sesiones de buceo idílico, toman un pequeño fragmento de coral y lo engarzan en una estructura submarina que, con el tiempo, será un elemento natural funcional. El recuerdo permanecerá imborrable y se llevan la satisfacción de haber contribuido a arreglar (un poco) el medio ambiente. ¡Volverán seguro!Pero plantar corales no es la única opción. Otros proyectos, más complejos, implican directamente a la población local. Es el caso del proyecto llevado a cabo por Porini Ecotourism en Amboseli, Kenia. El trabajo aquí consistió en cambiar el uso que los Massai hacían del ecosistema. La regeneración de la vegetación leñosa aumentó significativamente la biodiversidad,  que ahora es un recurso clave para la comunidad. Además, se les ha cedido la gestión del negocio turístico, desarrollando sus capacidades de liderazgo, negociación y venta de actividades. La formación vinculada a la restauración de ecosistemas es indispensable para el éxito de los proyectos.

¿Qué más puede aportar el turismo?

Hasta aquí el sector turístico se ha dejado aconsejar por científicos o sociólogos que trabajan a pie de campo. Por decirlo de alguna manera, el turismo es el "cliente" de la restauración ambiental. Pero, ¿y si las agencias, los operadores o incluso los expertos freelance se convirtiesen en proveedores?.Son muchos los proyectos de recuperación de ecosistemas que tras haber consumido los recursos iniciales, mueren de inanición. Todos los esfuerzos se quedan en nada, porque no hemos conseguido desarrollar un sistema económico durable en el tiempo. Sin embargo, si los propios proyectos ambientales se diseñasen desde la óptica de la operación turística, muchos podrían ser rentables. Incluso, la restauración de ecosistemas podría ser el hilo conductor para relacionar distintos sectores productivos. ¿Puede el turismo dar una segunda vida a una cantera?.Al final, todo se reduce a crear la red necesaria que permita intercambiar conocimiento. Debemos diseñar, conjuntamente, un modelo de desarrollo mejor para el planeta, para la sociedad y para los propios agentes económicos. En el III Foro Internacional de Restauración Ecológica queremos discutir sobre las posibilidades del turismo como un aliado en la restauración de ecosistemas.¡Reserva tu entrada ya y no te pierdas esta sesión! Imagen destacada de Loren Kerns 
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Actualidad

¡Los Jueves de Churruca ya están aquí!

Hemos decidido inaugurar los Jueves de Churruca con un tema de candente actualidad: el Área Central Cero Emisiones que se incluye como la primera medida del Plan de Calidad del Aire y Cambio Climático de la Ciudad de Madrid. Quizá os suene más como “APR única” o “APR Centro”, ya que se ha concebido como un Área de Prioridad Residencial que englobará a las actuales APRs y a prácticamente todo el distrito Centro.

La idea que subyace bajo este Área Central Cero Emisiones es la de redefinir los criterios de acceso y de aparcamiento en un área central de la ciudad, con el objetivo de potenciar la movilidad no motorizada y una red de transporte público en superficie adecuada a las especiales características del centro de la ciudad.

Dado que el espacio urbano no es infinito, la declaración de este área de “cero emisiones” supone una redistribución del mismo en detrimento de usos que están completamente normalizados y en los que destacan la circulación y el estacionamiento de los modos de transporte motorizados privados (coche y moto, principalmente). Es éste el motivo por el cual, en los muchos eventos para reflexionar sobre el urbanismo y la ciudad en Madrid, la “APR Centro” tiene a menudo un papel protagonista. El plazo de implantación de esta área también alimentan el debate, pues se pretende implantar antes de que finalice el año 2018 y eso supone la necesidad de definir las condiciones que se impondrán y alcanzar acuerdos con todos los agentes implicados en un periodo relativamente corto de tiempo.

¿Dónde está el debate con el Área Central Cero Emisiones?

Las mayores polémicas que suscita por parte de sus detractores están relacionadas con la eliminación de las plazas azules y disminución progresiva de las plazas verdes y con las medidas relacionadas con los servicios de taxi y de distribución urbana de mercancías. A cambio, sus partidarios alaban su capacidad para transformar la movilidad de toda la ciudad, reequilibrando el reparto modal y modernizando el parque de vehículos y, permitiendo así, una ciudad más humana más limpia y más tranquila. Posiblemente, “la verdad” no esté en ninguno de los extremos, sino en el punto medio.

Más allá de las ventajas que pueda tener la APR desde el punto de vista de mejora de la calidad del aire, hay otras cuestiones que quedan sin resolver. Por ejemplo, ¿cómo afecta la creación de esta zona a la interacción de la sociedad con la ciudad?. ¿Qué consecuencias tiene la creación de la APR sobre el ecosistema urbano, los procesos ecológicos y la biodiversidad en la ciudad?.

Estas y otras preguntas se plantearán en torno al nuevo Área Central Cero Emisiones junto con distintos expertos en la materia:

Marta Suarez, Ecóloga urbana y miembro del colectivo Transitando

Irene Lorite, Arquitecta Urbanista

Luis de la Cruz, editor de Somos Malasaña

Os esperamos el próximo jueves 25 a las 19.00 horas en Churruca 15, bajo exterior derecha, para inaugurar nuestro patio y discutir sobre nuevos modelos de ciudad. Nuestro aforo es limitado e iremos recibiéndoos en orden de llegada.

¡No te quedes sin tu sitio!

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Actualidad
Desde que vivimos en Churruca 15 se abre un mundo de posibilidades para la restauración ecológica. En especial con las APR´s o Areas de Prioridad Residencial. Por si no te has enterado el Ayuntamiento de Madrid pretende crear una de estas áreas en el Centro. Pero ¿qué son y por qué son una oportunidad para restaurar ecosistemas?

Hola soy una APR y he venido para quedarme

Las APR son zonas donde se restringe el tráfico de no residentes. La creación de estos espacios reduce la contaminación acústica y atmosférica y regula la movilidad. Actualmente existen cuatro APR en Madrid y la idea es que la APR de la zona Centro (una que consiga englobarlas a todas) empiece a funcionar en 2018.No obstante, las  medidas de regulación de tráfico anteriores a esta APR han tenido algunos detractores. Por otra parte,  la movilización de los vecinos es clara en favor de regular el acceso de vehículos a sus barrios. El debate fluye en este sentido pero no ahonda en las implicaciones que tiene la creación de estas zonas para el "ecosistema urbano". En este post queremos dar una visión sobre el efecto de las APR sobre los servicios ecosistémicos y la oportunidad que suponen para la restauración ecológica.

APR: ecosistemas dentro de la ciudad

La creación de áreas residenciales y zonas verdes suelen ir de la mano en la planificación urbana. Esto se debe a que se considera que las áreas verdes mejoran la calidad de vida de las personas. En concreto, las zonas verdes funcionan reteniendo el agua de lluvia, aumentan la evapotranspiración y contribuyen al confort climático.Además, la literatura científica refleja el efecto positivo de las áreas residenciales sobre la biodiversidad. Se observa que las zonas revegetadas en áreas residenciales funcionan como corredores y favorecen la biodiversidad de aves. Este efecto se debe fundamentalmente al hábitat refugio y alimentación  que proporciona la vegetación. La estructura vertical y la diversidad de plantas influye directamente sobre la composición de las comunidades de aves.Es más, las APR pueden considerarse "mini ecosistemas" dentro de la ciudad. El mosaico de jardines y zonas verdes asociados con las áreas residenciales pueden funcionar como islas conectadas que favorecen el establecimiento de comunidades de vertebrados e invertebrados.Estas áreas pueden funcionar también como laboratorio urbano. Especialmente cabe resaltar la función educativa de estos espacios urbanos que pueden estudiarse con enfoques de ciencia ciudadana. ¡ Saber qué hay en tu entorno es el primer paso para conservarlo! 

APR's una oportunidad para la restauración ecológica

Las APR's en tanto en cuanto son zonas de concentración de ciudadanos, requieren de la adecuación del espacios urbano a las demandas de la población. Y sí, ¡la población quiere verde! pero como ya hemos comentado otras veces este "verde" podemos dotarlo de criterio.La restauración ecológica pude abrirse paso en la ciudad a través de las APR's por distintos caminos. Por una parte, la intervención en zonas verdes ya existentes con un enfoque ecológico puede mejorar la biodiversidad urbana. Pero además puede crearse nueva infraestructura verde que provea de servicios ecosistémicos. La restauración ecológica de  infraestructura verde  puede estar asociada al equipamiento urbano o  a edificios existentes.Como veis, con un poco de planificación desde la visión de la restauración ecológica podemos sacarle mucho partido a estas nuevas APRs. Estamos convencidos de los beneficios que proporcionan y además pueden alinearse fácilmente con los propósitos del Ayuntamiento en materia de adaptación al cambio climático.¿Qué más se puede pedir? Bienvenidas las APRs a Madrid 🙂  Imagen destacada de César Astudillo    
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Actualidad
Cuando en junio del año pasado nos sentamos por primera vez en la misma mesa nadie hubiera dicho que acabaríamos así, celebrando el cumpleaños número 0 de un laboratorio de ideas para repensar las ciudades del presente y del futuro: Churruca 15.El contenido y continente de este proyecto se construyen a la vez entre reuniones de café, comidas, a golpe de Telegram o procesos participativos vía mail. Y, por supuesto, con mucho esfuerzo y muchas horas de dedicación para hacer de él lo que queremos que sea. Así, el olor a nuevo y la ilusión por hacer de nuestra alianza una referencia, nos impulsan a cada uno a dar lo mejor de nosotros mismos. 
  • Paisaje Transversal (que además de este cumple 0, celebramos nuestra décima vuelta al Sol) son arquitectos, pensadores y una oficina de innovación urbana desde donde la ciudad se reflexiona y se construye a través de los propios ciudadanos que la habitan.
  • Hécate Ingeniería, revolucionarios en su manera de diseñar la movilidad: urbana, rural, a pie, con ruedas, para todos, de bajo impacto, multiplataforma, eficiente. Simplemente genial.
  • Creando Redes somos ecólogos y restauradores de ecosistemas, soñadores que piensan en cómo integrar los entornos naturales con el desarrollo humano, generando un espacio de convivencia y mejorando la calidad de vida de las personas a través de la recuperación del capital natural.
Nuestra casa, Churruca 15, es además nuestro espacio de trabajo pero no es simplemente un lugar compartido. Lo estamos construyendo desde la necesidad de estar juntos (pero no revueltos) desarrollando proyectos de análisis del territorio para hacerlo más habitable, desde la visión interdisciplinar que contempla de forma holística el urbanismo, la movilidad sostenible y la ecología.Queremos que Churruca 15 sea además un espacio de discusión sobre los temas clave de nuestro propio ecosistema urbano y, por ello, queremos arrancar con una propuesta de programa de actividades. La idea es generar un encuentro mensual con nombre propio, «Los jueves de Churruca», donde compartiremos experiencias y un refresco, podremos charlar y enriquecernos compartiendo ideas, viendo documentales… ¡Y seguro que pronto se nos ocurren más ideas! El primer encuentro tendrá lugar en el mes de mayo, así que estad atentas a nuestras redes sociales (Paisaje Transversal, Hécate, Creando Redes) para conocer más detalles. Y por descontado, os invitamos a acompañarnos en esta nueva andadura y a colaborar, en la medida en la que queráis, en su construcción. Nos vemos muy pronto en #Churruca15.
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En los próximos días se decidirá el futuro de la emblemática Plaza de España de Madrid. Una consulta pública definió las bases del concurso a la que se presentaron más de 70 ideas. Tras  una segunda vuelta de voto ciudadano y un vistazo de los expertos ... voilá! ya tenemos finalistas. Hemos leído detenidamente ambas propuestas y nos gustaría aportar algunas claves que creemos importantes tener en cuenta a la hora de votar. No es nuestra idea hablar de lo que no sabemos, por lo que centraremos el análisis en la parte  ambiental (verde?) de los proyectos. Esperamos arrojar algo de luz y que os sirva de ayuda!Decía  Joan Clos que "el tema medioambiental [en las ciudades] está aún sin resolver". Y esto mismo sugieren las propuestas de la Plaza de España. De nuevo queda claro que percibimos el medio ambiente urbano como una suerte de maquillaje vegetal. Una "pielecilla" de quita y pon o un conjunto de elementos más o menos verdes que cumplen funciones vagas. Vuelve a asomar peligrosamente nuestra dendrofilia por encima de nuestro desconocimiento sobre la ecología o el funcionamiento de los ecosistemas. Así las propuestas se convierten en una colección de obviedades poco contrastadas pero que satisfacen el ya reverdecido imaginario común.Es este mismo imaginario donde verde, ecológico, parque, bosque, naturaleza y ecosistema  son sinónimos (a veces). Es cierto que la sostenibilidad tiene sus limitaciones y que al final se traduce en una serie de acciones locales. Lo que pedimos a una ciudad verdaderamente sostenible es que las soluciones estén diseñadas en común y  coordinadas entre sí. 

Jardines verdes y ecosistemas (naturales)  no son lo mismo.

En primer lugar queremos reflexionar sobre el concepto de "natural" y lo verde. ¿Qué es lo natural?, ¿lo que es espontáneo o propio de un sitio?. Si esta es la definición que nos gusta, entonces jamás podríamos decir que un jardín es natural por mucho que esté compuesto por elementos biológicos (verdes o no). En un jardín la disposición  y la composición de especies han sido seleccionadas por un jardinero. Si además el referente de la "naturaleza" de Plaza de España son jardines históricos (Sabatini, estilo neoclásico y El Campo del Moro inspirado en el jadín inglés) lo que obtendremos no será... ¡un jardín!. Si por contra, nuestro referente estético es un paisaje del S. XVIII... ¿cuál era?.Si nos centramos ahora en analizar si todo lo natural es verde o todo lo verde es natural, pasa igual. Los ecosistemas semiáridos como los espartales (también llamados atochares) son una vegetación natural y no son muy verdes. El desierto de Namibia, un ecosistema natural, no es verde. Los paisajes del Parque Nacional de Tenerife, volcánicos y únicos, tampoco son verdes. Algunos ecosistemas naturales hiperdiversos como el Karoo Surafricano (clima mediterráneo, como el nuestro) no tiene árboles. Sacad vuestras propias conclusiones.Un ecosistema es una comunidad de seres vivos (no sólo plantas) que interaccionan entre sí y se desarrollan en un mismo ambiente. Además mientras que un jardín necesita mantenimiento, los ecosistemas permanecen de manera dinámica en el tiempo. A este respecto la propuesta Welcome mother nature habla de "establecer cierto orden sobre el medio físico". Esta idea es más próxima al ajardinamiento que a la dinámica de sistemas ecológicos donde el orden no se impone, es en sí una propiedad emergente del sistema y además va acompañado de un cierto grado de complejidad.¡Pero ojo! porque parece que asoma esta idea de lo complejo cuando se plantea plantar estratos distintos de vegetación, secuenciales, ordenados (otra vez). Los distintos tipos de vegetación (herbáceo, arbustivo, arbóreo) no están relacionados con un "nivel de madurez" o desarrollo del sistema. Después del pasto no va el arbusto y así sucesivamente. Distintos tipos de vegetación pueden ser el reflejo de el ambiente heterogéneo (tipos de suelo, cantidad de nutrientes, perturbación más o menos frecuente...). La naturaleza y los ecosistemas son complejos.

¿Los árboles salvarán la ciudad?

 Los árboles dirigen la línea argumental de ambas propuestas y en ningún caso, los que hay, son suficientes. ¿Suficientes respecto a qué?. El referente de ecosistema para Madrid es un bosque/monte bajo mediterráneo. En estos bosques la densidad media de arbolado son unos 50 árboles por hectárea. Si tenemos en cuenta que Plaza de España tiene una superficie de entre 3 y 4 ha.,correspondería una densidad de árboles de 150 - 200 árboles (si hablamos de un "ecosistema natural"). En este documento elaborado por el Ayuntamiento se indica que la Plaza ya cuenta con más de 600 árboles. Sin embargo, ambas propuestas plantear la plantación de árboles (en algunos casos miles)  como solución casi única para la recuperación de la "naturaleza urbana".La capacidad del arbolado para mejorar la calidad del aire es algo que normalmente se da por hecho. No obstante, este concepto de "calidad del aire" es complejo y existen algunos datos que indican que el arbolado urbano no necesariamente mejora este aspecto ambiental. Además, al  futuro arbolado se le atribuyen otras propiedades como su capacidad para proporcionar sombra. Aquí estamos ante un problema de escala temporal. Sombra ¿cuándo?.Normalmente las plantaciones se hacen con árboles de pocos años (savias), pocos metros de altura y copas poco frondosas. Por tanto el efecto sombra esperado no puede ser inmediato. En Un Paseo por la Cornisa se habla de la capacidad de las zonas verdes de reducir el efecto "isla de calor". Este efecto se produce por la combinación del aumento de la temperatura y la falta de humedad de las ciudades. Las cubiertas vegetales contribuyen a mejorar esta condición ambiental pero, especialmente en un clima como el madrileño, será importante mantener árboles que den sombra y céspedes simultáneamente.Por ir cerrando el análisis, la biodiversidad en las propuestas está presente pero también salpicada de especies no nativas. Estas especies pueden tener algunos inconvenientes en el uso del agua por no estar adaptadas el clima local. Este hecho pone en duda que la vegetación pueda mantenerse  sólo con el agua de lluvia. Contemos con ello a la hora de decidir. 

En resumen...

Ambas propuestas, innovadoras seguramente por el resto de sus atributos, siguen planteando una versión un poco "old school" de lo que es el medioambiente urbano. La tendencia hoy en día es la ciudad que se interpreta en sí misma como un ecosistema. Que se dibuja desde la perspectiva ecológica moderna que no siempre es verde pero si compleja. Esa perspectiva que habla de recuperar, hábitats y servicios ecosistémicos, de soluciones basadas en la naturaleza y adaptación al cambio climático. Las inexistentes alusiones a ésto último es lo que más nos sorprende. Aún más si tenemos en cuenta las propuestas del propio Ayuntamiento donde esta visión es central.Ninguna opción nos seduce en exceso, pero si tuviéramos que quedarnos con una muy probablemente sería Un Paseo por la Cornisa. Al menos esta propuesta tiene (algunas) buenas intenciones como tener en cuenta el ciclo del agua en la ciudad y menciona la infraestructura verde, aunque sea de pasada. ¿Con cuál te quedas tú?   Imagen destacada de Manuel M. Vicente
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Actualidad, Creando Redes se mueve
Nuestros viajes de los últimos meses han dado para mucho y hoy queremos hacer repaso a nuestra experiencia el Colombia. Lo primero que nos sorprende (aunque en parte ya lo sabíamos) es que este país ofrece grandes oportunidades para restaurar ecosistemas.Colombia es  megadiverso y alberga el 10% de las especies conocidas en nuestro planeta. Todas estas especies viven en bosques tropicales, páramos, las llanuras de inundación del Orinoco o sistemas costeros de alto valor ecológico. Desgraciadamente esta diversidad está amenazada por distintas actividades como la agricultura, la construcción o la minería entre otras. 

"Sólo en 2011, el sector minero suponía el 8% del PIB de Colombia" - PNUD

 Desde la academia son muy conscientes del valor de los ecosistemas colombianos. Esto se manifiesta a través de la creación de redes de conocimiento que trabajan buscando soluciones para restaurar ecosistemas. Entre ellas destaca  REDCRE, los organizadores del el III Congreso Colombiano de Restauración Ecológica. Nos invitaron a participar y ¡allí estuvimos!.El lema del congreso "Un compromiso de país" se reflejaba en los más de 500 asistentes que compartieron experiencias sobre restauración ecológica. Sin embargo, una vez más, constatamos que el mercado de la restauración en Colombia está por crear. El reto al que se enfrenta el país es pasar de la teoría a la práctica y transferir el conocimiento acumulado a quienes lo deben aplicar.Parte de esta transferencia se ha materializado en la creación del Plan Nacional de Restauración de Restauración Ecológica de Colombia. Este plan está orientado a cumplir con las metas de Aichi y a frenar la degradación de los ecosistemas. Desde Creando Redes somos conscientes de la importancia de legislar pero también de lo necesario de hacer esta legislación accesible y poner herramientas al servicio de la misma si se quieren obtener resultados. Y en la creación de herramientas es precisamente en lo que centramos nuestra intervención en este congreso. 

Restauración Ecológica 2.0: Plataformas virtuales para un mundo global

Ya en el Foro del pasado año trabajamos sobre el diseño de plataformas para desarrollar proyectos de restauración. En esta ocasión y dado en gran número de colaboraciones que se establecen entre España y Latinoamérica, queríamos replicar esta sesión de trabajo. Así pues, los objetivos del taller que propusimos en Colombia eran:
  • Identificar las necesidades que existen para desarrollar proyectos de restauración ecológica en Latinoamérica
  • Identificar qué funcionalidades debería tener una plataforma on-line de desarrollo de proyectos para cubrir sus necesidades
  • Consensuar las funcionalidades imprescindibles de esta plataforma
Los resultados de este taller mostraron que:
  • Existe una demanda de información sobre experiencias de Restauración Ecológica que puedan servir de guía
  • Es necesario poder contar con una asistencia de gestión de proyectos
Para cubrir estas necesidades los asistentes demandaban:
  • Una herramienta que permitiera localizar geográficamente proyectos
  • Informes o fichas que hicieran la información de proyectos más accesible y aplicable y que puedan ser una herramienta de divulgación para las comunidades locales
  • La implementación de formación online en la propia plataforma
  • Un localizador de posibles partners y fuentes de financiación para proyectos
  • Foros o chats que permitan la interacción entre profesionales y ayuden a solventar dudas

Nuestra visión del congreso: la importancia de la participación

La principal idea que nos llevamos fue que nos encanta seguir diseñando plataformas para promover la Restauración Ecológica. No obstante seguimos viendo que poner en marcha este mercado no es posible sin el concurso de todos los agentes locales. En el congreso no estaban bien representados el sector privado, ¡ni siquiera el público!. El reto es dejar de hacer ciencia para científicos y empezar a hacer ciencia para la sociedad.En este sentido, en el congreso encontramos un oasis: La participación social como estrategia para la Restauración Ecológica. Aquí presentaban algunas iniciativas como Fundación Alma, Corporación de Paisajes Rurales o RARE que trabajan con las comunidades locales en el desarrollo de proyectos. Ahora toca dar un paso más y generar verdaderas redes de intercambio, donde todos los agentes estén implicados y remen en la misma dirección.Nosotros seguimos trabajando para que esto ocurra. ¿Te unes?  Imagen destacada-Alejo Rendón 
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