El significado de reforestar en escenarios de cambio climático

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La conciencia sobre el estado de emergencia climática en qué vivimos está en auge, eso es evidente. El movimiento iniciado por Gretha Thumberg y las recientes apariciones en las Naciones Unidas, refuerzan el conocimiento de los ya convencidos y suma algún adepto más.

Sin embargo, en el maremagnum de la lucha contra el cambio climático, es fácil perderse entre todas las acciones de mitigación y adaptación que deberíamos poner en marcha a la mayor brevedad posible.

Una de las que acciones con más éxito es la reforestación. Reforestar significa “Repoblar un terreno con bosques”. Como veis, en la propia definición está el problema. Como hemos hablado en otras ocasiones, los bosques son ecosistemas complejos que, entre los múltiples servicios ecosistémicos que proporcionan, está la captación de CO2. Los bosques, en tanto que almacenes de carbono naturales, nos ayudan a mitigar los efectos del cambio climático.

Sin embargo, al reforestar no necesariamente estamos recuperando un bosque con todas sus funciones. En cambio, es bastante común que las reforestaciones se lleven a cabo implantando masas de árboles de una sola especie.

Los árboles maduros tienen la capacidad de capturar una gran cantidad de CO2. Otro almacén fundamental de carbono en los bosques se encuentra en el suelo.

Los árboles maduros tienen la capacidad de capturar una gran cantidad de CO2. Otro almacén fundamental de carbono en los bosques se encuentra en el suelo.

El seguimiento reciente de algunas de las estrategias que se están planteando como medida de mitigación frente al cambio climático, muestran que quizá la reforestación masiva no es una buena solución. En concreto, Susan Chomba, responsable del proyecto Regreening Africa, hablaba recientemente de tres problemas de este tipo de aproximaciones.

El primero es que no existen soluciones únicas. En otros artículos ya hemos hablado de lo importante hacer diagnósticos específicos a la hora de restaurar un espacio degradado. Para la mitigación del cambio climático es igual.

Chomba resalta también la importancia de la capacitación técnica y la sensibilización de los que llevan a cabo los proyectos de restauración forestal. Comúnmente, en zonas áridas lo que mejor funciona son los enfoques de restauración pasiva. Conocer todo el abanico de posibilidades que nos da la restauración, es clave para asegurar el éxito.

Además, no podemos olvidar que los árboles son vegetales con altas tasas de evapotranspiración, que pueden no ser lo más adecuado en escenarios de cambio climático caracterizados por altas temperaturas y déficit hídrico.

En este punto vale la pena mencionar el efecto sobre la captación de carbono que tienen otros ecosistemas no forestales como por ejemplo los humedales o marismas costeras. Asociados a estos ecosistemas surge el concepto de carbono azul (blue carbon, en inglés). Estos sumideros de carbono son altamente eficientes. De hecho en Indonesia, los sumideros de carbon azul son los responsables de captar el 30% de las emisiones generadas en tierra cada año.

Si quieres conocer alternativas de restauración de ecosistemas que ayudan a mitigar los efectos del cambio climático pincha aquí.

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